Elizabeth aware of her father’s constant misuse


Elizabeth  married 
John  in  1965 
when  they  were 
both  20  years 
old.  They   later 
went  on  to 
have  two  sons 
called  Andrew  and 
Peter.  In  2005, 
John  was  diagnosed 
with  pancreatic  cancer. 
Because of this,  he  had 
to  give  up  his
Elizabeth  became  his 
primary  carer  and 
took  responsibility  for 
looking  after  him, 
as  well  as 
bringing  up  and 
looking  after  her 
two  sons.  In 
2007,  John  lost 
his  battle  with 
cancer  and  passed 
away.  Elizabeth  was 
distraught  and  grieving 
and  the  pressure 
of  raising  her 
two  sons  on 
her  own  became 
too  much  for 
her  to  cope 
with.  This  resulted 
in  her  excessively 
drinking  alcohol.  Two 
years  ago,  she 
lost  her  job 
due  to  her 
consistent  alcohol  misuse 
and  must  borrow 
money  from  her 
son  Andrew  so 
that  she  can 
pay  the  bills. 
This  has  put 
a  strain  on 
her  relationship  with 
Andrew  as  he 
is  struggling  with 
money  also  and 
he  consistently  tries 
to  convince  his 
mother  to  seek 
help  and  she 
will  not  listen 
to  him.

We Will Write a Custom Essay Specifically
For You For Only $13.90/page!

order now



Peter  married  Sophie  in  2000.
 They  have  a  daughter  called  Amy
 who  was  born  in
 2005.  Peter  has
 been  excessively  drinking  alcohol.  Last  year,  he  lost
 his  job  as  he  was  turning 
up  late  to  work
 and  drunk.  Because
 of  this,  Sophie  is  the  only  income  earner  in  the  household.  Peter  takes  majority  of  Sophie’s
 wages  to  buy  alcohol.  Sophie  is  struggling  to  pay  the  bills  and  must
 borrow  money  from  her  brother  Tommy.  Peter’s
 behaviour  has  changed  and  he  has  become  aggressive.
 He  has  assaulted  Sophie  on  several  occasions  and  one
 incident  resulted  in  Sophie
 breaking  her  arm.  Social  Services
 were  made  aware  of  the  situation 
and  investigated  Sophie  and  Peter.  Social  Services  deemed  the
 environment  in  their
 family  home  unsafe  and  their  daughter  Amy  has
 been  put  into  foster 
care  and  currently  lives  with  a  foster  family.  Sophie  is  struggling  to  be  without  her 
daughter  and  thinks  that  what  has  happened  is  her  fault.  She  has
 support  from  her
 parents,  but  her
 relationship  with  her  brother  Tommy  has  become
This  is  because  Tommy  does  not  agree
 with  Sophie  sticking
 by  Peter  after  everything  he  has  done.


Amy  has  been  struggling  at  school
 for  many  years.  All  of
 the  children  in  her  classes 
are  aware  of  her  father’s  constant  misuse  of  alcohol.
 Some  of  the  children  use  this  to
 make  fun  of  her  and  isolate  her  from  everyone
 else.  She  only  has
 a  few  friends
 and  she  feels  as  though  her  friends  look  at
 her  differently  to  everyone 
else.  She  feels  as  though  she  cannot
 talk  to  her  friends  about  what  is
 happening  at  home
 and  she  only  feels  comfortable  talking  to  and  confiding  in  her  mother.  She  has
 witnessed  her  father  hurt  her 
mother  on  several  occasions  and  she
 is  scared  that
 her  father  will  harm
 her.  Social  services
 have  since  put  her
 into  foster care  and  she
 now  lives  with
foster  family.  She  is  finding  it  difficult  being  separated
 from  her  mother  as  they
 were  very  close.  This
 has  resulted  in  her  not  paying  attention  in  school
 and  becoming  disruptive 
in  classes.  She  is
 not  doing  very  well  in
 her  tests  at  school  and  she
 has  started  hanging  around  with  children
 who  bully  and
 make  fun  of  other  children.

This  assignment 
will  focus  on 
addressing  Elizabeth’s  substance 
misuse  problem,  Peter’s  
anger  issues  which 
have  resulted  in 
him  physically  harming 
his  wife  Sophie 
and  his  alcohol 
misuse  as  well 
as  the  Amy’s 
behavioural  problems.  In 
doing  so,  this 
essay  will  apply 
a  range  of 
theories  which  could 
act  as  an 
explanation  for  why 
these  problems  have 
occurred  within  this 
family.  This  assignment 
will  also  make 
reference  to  the 
services  that  these 
individuals  could  be 
referred  to.   This 
assignment  aims  to 
explain  how  the 
theories  will  help  social  workers 
to  understand  how  to  best 
help  Peter,  Elizabeth 
and  Amy.  This 
assignment  also  aims 
to  look  at 
the  criticisms  of 
each  theory  and 
explain  how  these 
criticisms  could  pose 
problems  for  social 
workers  when  using 
these  theories.

A  theory 
that  could  be 
applied  to  Amy’s 
behavioural  problems  is the 
Attachment  theory.  Attachment theory  (Bowlby 
1953)  looks  at 
the  relationships  that 
children  have  with 
their  mothers  and 
the  effects  that 
the  absence  of 
this  mother-child  bonding 
can  have  on 
the  child  and 
their  behaviour.  Attachment 
theory  would  suggest 
that  Amy’s   behavioural 
problems  are  due 
to  her  having 
a  good  attachment 
to  her  mother 
and  then  being 
taken  away  from her. 
The  attachment  theory 
can  be  helpful 
for  social  workers 
as  an  accurate 
assessment  of  relationships 
may  result  in 
interventions  which  will 
protect  children.  This 
theory  would  be 
useful  for  social 
workers  as  it 
will  allow  them 
to  understand  that 
Amy  is  misbehaving 
at   school  and 
becoming  friends  with 
the  wrong  crowd 
because  she  misses 
her  mother  and 
wants  to  be 
back  at  home 
with  her.  This 
theory  will  help  social  workers 
understand  that  it  is
important  that  Amy 
can  return  home 
and  see  her 
mother.  So,  social 
workers  could  refer 
Amy  to  Social 
Services  who  could 
arrange  visits  between 
Amy  and  her 
mother  while  her 
father  is  receiving 
help  for  his 
alcohol  addiction  and 
until  she  can 
eventually  return  home. 
However,  Bowlby’s  version 
of  the  attachment 
theory  can  be 
criticised  as  it 
focuses  solely  on 
mother  and  child 
relationships  when  it 
should  be  focusing 
on  wider  relationships 
as  children  may 
possibly  have  closer 
relationships  with  distant 
family  members  or 
care  givers.  This 
could  be  a 
problem  for  social 
workers  as  they 
may  focus  on 
letting  Amy  see  her 
mother  as  a 
way  to  help 
change  her  behaviour , but  her 
behavioural  problems  may 
be  due  to 
poor  attachment  with 
her  father.  Therefore, 
Amy’s  behaviour  will 
not  change.  If 
this  is  the 
case,  social  workers 
should  refer  Amy 
and  her father  to 
a  counsellor  where 
they  can  discuss 
why  they  are 
not  close  and 
they  can  build 
a  better  relationship. 
This  may  then 
change  Amy’s  behaviour 
and  she  may 
feel  happier  and 
may  have  a 
more  positive  attitude 
at  school.  Also, 
if  Peter  builds 
a  better  relationship 
with  his  daughter 
Amy,  then  it 
may  encourage  him 
to  get  help.

A  theory 
that  could  be 
applied  to  Elizabeth’s 
substance  misuse  is 
the  Ecological  theory 
of  development  (Broffenbrenner  1979). 
The  Ecological  theory 
of  development  focuses 
on  the  connections 
and  influences  on  a  person’s 
behaviour.  The  Ecological 
theory  of  development 
is  demonstrated  by 
a  diagram  with 
the  inner  circle 
(the  microsystem)  showing 
the  structures  which 
have  an  immediate 
effect  on  the 
person  and  the 
two  outer  circles 
( the  mesosystem  and 
the  exosystem)  showing 
wider  structures  which 
have  a  smaller 
influence  on  the 
person.  The  Ecological 
theory  of  development 
would  suggest  that 
there  are  many 
structures  that  are 
preventing  Elizabeth  from 
seeking  help  and 
treatment  for  her 
substance  abuse  problem. 
For  example,  a 
key  structure  in 
the  Ecological  theory 
of  development  is 
family  and  Elizabeth’s  
use  of  alcohol 
may  be  because 
Elizabeth  is  grieving 
for  her  husband 
and  found  it 
difficult  raising  her 
sons  on  her 
own.  In  addition, 
Elizabeth  may  be 
missing  her  son 
Andrew  as  their 
relationship  has  become 
strained  due  to 
Elizabeth  borrowing  money 
from  him.   Also, 
due  to  Elizabeth 
losing  her  job, 
she  may  have 
lost  contact  with 
her  friends  at 
work  because  she 
no  longer  gets 
to  see  them  and  she 
may  feel  embarrassed 
that  they  are 
now  aware  of 
her  constant  use 
of  alcohol.  This 
theory  may  help 
social  workers  to 
consider  the  relationships 
and  structures  that 
may  be  causing 
Elizabeth  to  misuse 
alcohol  or  that 
are  preventing  her 
from  seeking  help. 
This  may  allow 
social  workers  to 
understand  which  area 
to  target  and 
how  to  effectively 
help  Elizabeth.  For 
example,  social  workers 
may  decide  that 
family  is  the 
area  that  they 
need  to  target. 
So,  they  may 
refer  Elizabeth  to 
a  counsellor  so 
that  she  can 
talk  about  the 
loss  of  her 
husband  and  come 
to  terms  with 
it.  They  may 
also  arrange  joint 
counselling  sessions  with 
her  son  Andrew, 
so  that  they 
can  rebuild  their 
relationship.  Then,  Elizabeth 
may  feel  ready 
to  seek  treatment 
and  the  social 
workers  can  refer 
her  to  Alcoholics 
Anonymous.  However,  the 
Ecological  theory  of 
development  can  be 
criticised  because  there 
are  so  many 
structures  and  relationships 
that  can  have 
an  effect  on 
or  influence  a 
person.  This  means 
that  it  may 
be  hard  for 
social  workers  to 
know  what  structures 
effect  Elizabeth  and 
how  they  influence 
her  and  this 
means  that  they 
may  not  know 
how  to  help 
her.  This  may 
also  make  it 
hard  for  social 
workers  to  know 
what  relationship  or 
structure  is  having 
the  most  influence 
on  Elizabeth’s  behaviour, 
so  they  may 
not  know  where  to 
target  first.

An  additional 
theory  that  could 
be  applied  to 
Elizabeth’s  substance  misuse 
problem  is  the 
Labelling  theory  (Becker 
1963).  The  Labelling Theory  looks 
at  how  labels 
are  attached  to 
individuals  based  on 
how  we  expect 
them  to  behave. 
The  Labelling  theory 
goes  further  to argue 
that  once  a 
person  has  been 
labelled,  they  will 
live  up  to 
the  label  and 
act  in  that 
way.  The  Labelling 
theory  indicates  that 
Elizabeth’s  friends,  family 
and  peers  may 
be  aware  of 
Elizabeth’s  constant  alcohol 
use  may  have 
seen  her  behave 
badly.  Therefore,  the 
Labelling  theory  suggests 
that  Elizabeth  may 
have  been  labelled 
by  her  friends, 
family  and  peers 
as  an  “alcoholic.”  According 
to  the  Labelling 
theory,  the  application 
of  this  label 
may  have  resulted 
in  Elizabeth  feeling 
ashamed  and  continuing 
to  drink  alcohol 
to  be  able 
to  cope  with 
this  and  she 
may  feel  that 
if  people  only 
see  her  as 
an  alcoholic,  then 
she  may  as 
well  continue  to 
be  one.  This 
may  then  prevent 
her  from  attempting  
to  get  help 
and  seeking  treatment.  
This  would  help 
social  workers  as 
it  would  help 
them  understand  that 
Elizabeth  cares  about 
what  people  think 
of  her  and 
that  she  feels 
that  she  does 
not  have  anyone 
who  understands  what 
she  is  going 
through.  Therefore,   social 
workers  could  refer 
Elizabeth  to  a 
support  group  for 
alcoholics.  This  could 
be  helpful  for 
Elizabeth  as  it 
may  allow  her 
to  meet  people 
who  are  going 
through  the  same 
thing  and  know 
how  she  is 
feeling.  This  may 
make  Elizabeth  feel 
supported  and  this 
may  make  her 
realise  that  she  needs  to 
seek  treatment.  However, 
the  Labelling  theory 
can  be  critiqued 
for  not  being 
able  to  identify 
that  the  application 
of  a  label 
may  have  the 
opposite  effect  and 
may  encourage  Elizabeth 
to  change  her 
behaviour  and  stop 
drinking  in  an 
attempt  to  prove 
those  who  labelled 
her  wrong  and 
to  change  their 
opinion  of  her. 
For  this  reason, 
the  Labelling  theory 
may  not  be 
useful  to  apply 
to  and  explain 
Elizabeth’s  situation.

A  theory 
that  could  be 
applied  to  Peter’s 
anger  issues  and 
his  misuse  of 
alcohol  is  the 
Cycle  of  Change 
(Prochaska  and  Diclemente 
1983).  The  Cycle 
of  Change  identifies 
the  five  stages 
that  people  will 
go  through  when 
they  are  attempting 
to  change  their 
behaviour.  The  five 
stages  are  precontemplation,  contemplation,  preparation, 
action,  maintenance  and 
relapse.  The  Cycle 
of  Change  indicates 
that  Peter  would 
begin  in  the 
precontemplation  stage  as 
he  is  drinking 
heavily  and  this 
has  resulted  in 
him  physically  harming 
his  wife.  In 
the  precontemplation  stage, 
Peter  is  still 
drinking  heavily  because 
he  is  not 
aware  that  he 
has  drinking  problem 
and  he  has 
no  intention  to  change  his 
behaviour.  The  Cycle 
of  Change  indicates 
that  Peter  would 
move  to  the 
contemplation  stage  eventually. 
Peter  may  hit 
his  wife  when 
he  is  drunk 
and   this  may 
result  in  him 
moving  into  the 
contemplation  stage  because 
it  has  made 
him  realise  that 
he  has  a 
problem  but  he 
may  be  reluctant 
to  seek  help 
at  this  point. 
Then,  a  major 
event  or  series 
of  events  such 
as  his  daughter 
Amy  being  put 
into  foster  care 
and  his  wife 
ending  up  in 
hospital  because  of 
his  anger  problems. 
This  may  result 
in  Peter  moving 
to  the  preparation 
stage  and  recognising 
that  he  needs 
to  get  help 
for  his  alcohol 
addiction.  Peter  may 
then  work  together 
with  services  and 
professionals  to  try 
and  become  sober 
and  this  is 
known  as  the 
action  stage  of  the  Cycle 
of  Change.  Peter 
would  then  move 
through  the  maintenance 
stage  where  he 
would  be  no 
longer  drinking  alcohol 
and  he  will 
be  sustaining  his 
change  in  behaviour. 
However,  the  Cycle 
of  Change  indicates 
that  at  Peter 
may  relapse  at 
some  point  and 
may  start  drinking 
alcohol  again.  But, 
the  Cycle  of 
Change  does  point 
that  each  time 
Peter  goes  through 
the  cycle,  he 
will  become  stronger 
and  the  relapse 
will become  shorter  each 
time  until  Peter 
no  longer  feels 
the  urge  to 
start  drinking  alcohol 
again.  The  Cycle 
of  Change  theory 
would  help  social 
workers  as  they 
could  work  with 
Peter  and  encourage 
him  to  get 
help  for  his 
alcohol  addiction.  When 
Peter  is  at 
the  preparation  stage 
of  the  Cycle 
of  Change,  social 
workers  can  help 
Peter  by  telling 
him  about  services 
that  can  help 
him  with  his 
substance  misuse  problem 
such  as  rehabilitation  services, 
GPs  and  support 
groups  for  alcoholics 
and  referring  him 
to  them.  The 
social  workers  can 
continue  to  help 
Peter  after  he 
has  gotten  help 
and  can  monitor 
his  recovery.  If 
Peter  does  relapse 
and  starts  drinking 
alcohol  again,  then 
the  social  workers 
will  refer  Peter 
to  the  services 
again  and  will 
work  through  the 
cycle  again  with 
him.  However,  the 
Cycle  of  Change 
can  be  criticised 
for  assuming  that 
all  people  will 
go  through  the 
cycle  and  will 
want  to  change 
their  behaviour.  For 
example,  Peter  may 
not  ever  become 
aware  that  he 
has  a  drinking 
problem  and  may 
not  want  to 
ever  change  his  behaviour.  This 
shows  that  the 
Cycle  of  Change 
is  too  general 
and  simplistic  and 
cannot  be  applied 
to  all  individuals.

In  conclusion, 
there  are  many 
theories  that  can 
be  applied  to 
Elizabeth  and  Peter’s 
substance  misuse  and 
Amy’s  behavioural  problems. 
These  theories  can 
help  us  to 
understand  the  reasons 
behind  these  behaviours 
and  what  needs 
to  be  done 
to  change  these 
behaviours.  These  theories 
can  be  useful 
for  social  workers 
as  it  may  allow 
them  to  understand 
the  underlying  causes 
of  these  behaviours 
and  what  services 
they  need  to 
refer  Amy,  Peter 
and  Elizabeth  in 
order  to  change 
their  behaviour  and 
improve  their  situation. 
However,  there  are 
criticisms  of  all 
the  theories  that 
can  be  applied 
and  none  of 
the  theories  can 
completely  explain  these 


I'm James!

Would you like to get a custom essay? How about receiving a customized one?

Check it out